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Durante este año 2017 se cumplen 10 años de la muerte de William "Bill" Waterhouse (South Norwood, Londres,18 de febrero de 1931 - 5 de noviembre de 2007).

William Waterhouse, que falleció a los 76 años, no solo ha sido un destacado fagotista sino que también ha sido erudito de su instrumento, recopilando obras, coleccionando instrumentos y realizando numerosas transcripciones.

Como la gran mayoría de fagotistas del siglo pasado, Waterhouse no comenzó su andadura en la música con el fagot. Aprendió el piano desde una edad temprana y en la escuela tocaba el clarinete en la orquesta juvenil de Purley, una pequeña ciudad al sur de Londres. Cuando estalló la guerra, fue evacuado a Barnstaple, donde cantó en el coro de la iglesia. Después de la muerte de su padre en 1942, regresó a Londres, allí, asisitiendo a los conciertos de la National Gallery,creció su interés por la música de cámara. Su educación en la Whitgift School, Croydon, era rica en música, y también le permitió aprender alemán.

En Croydon, William se convirtió en miembro de la orquesta de Oaks Farm, por donde directores de prestigio como Norman del Mar habían pasado. En una de sus visitas a esta orquesta Norman del Mar le prestó un clarinete bajo con el que tocaría las partes faltantes de fagot. Poco antes de cumplir 15 años, Anthony Baines, muy conocido como organólogo pero menos conocido como fagotista, fue uno de los primeros miembros de la LPO (London Philarmonic Orchestra) le animó a probar el fagot, entonces William pidió uno prestado y con un viejo Buffet sistema francés, comenzó como autodidacta. Poco despúes pediría prestadas 85 libras para comprar un fagot Heckel a  Vernon Elliott en Londres, recibiendo lecciones de éste.

A la edad de 17 años Waterhouse ganó una beca para ingresar en el prestigioso Royal College of Music, estudiando el fagot con Archie Camden y la viola con Cecil Aronowitz. Estudió armonía con el compositor Gordon Jacob, bien conocido por los fagotistas, quien más adelante compondría algunas piezas expresamente para él.

En Uxbrigde Wiliam estuvo dos años con la banda de la RAF (Royal Air Force) cumpliendo el servicio militar y a su regreso al  Royal College of Music comenzó una licenciatura en la Universidad de Londres que no pudo finalizar por sus compromisos con la Philarmonia Orchestra. En esta orquesta tocó bajo la dirección de prestigiosos directores como Cantelli, Toscanini o Furtwängler. Con lo que ganó compró su primer piano de cola.

En una gira de la Philharmonia bajo la dirección de Herbert von Karajan, Elisabeth Schwarzkopf le dijo dónde podía encontrar las mejores tiendas de música de segunda mano en Viena, y de esta manera comenzó su pasión por el coleccionismo. En una visita a Norwich consiguió cuatro flautas y un par de fagotes por menos de 1 libra; Durante su primera visita a París, descubrió ediciones del siglo XVIII de música de fagot .Otro gran amigo y mentor fue el compositor Gerald Finzi, quien le pidió a Waterhouse que lo ayudara a editar el concierto para fagot del compositor de Coventry del siglo XVIII, Capel Bond, y le ayudó en la publicación de la obra.

Al dejar la RCM, se sentó junto a su maestro, Archie Camden, en la orquesta de la Ópera del Covent Garden de 1953 a 1955, antes de unirse a la Orquesta de la Radio Italiana-Suiza en Lugano (1955-58). Durante este período feliz compró su primer coche, aprendió esquí e italiano y exploró el arte y la arquitectura de la región. Mientras participaba en un concurso de música en Munich, se reunió con una amiga del RCM, Elisabeth con quien se casaría dos años después.

A su regreso a Londres, Waterhouse obtuvo el puesto de primer fagot, entonces vacante, en la Orquesta Sinfónica de Londres. Aquí conoció al clarinetista Gervase de Peyer, quien lo invitó a unirse al Melos Ensemble. Con ellos, grabó toda la música de cámara de viento de Beethoven, y obras de Nielsen, Janacek, Poulenc, Schubert y  de Jean Françaix el Divertissement para fagot y cuerdas, que el compositor le había dedicado. Su única grabación en solitario fue la sonata de fagot largamente olvidada del compositor suizo Anton Liste (1772-1832).

En 1965, fue invitado a unirse a la Orquesta Sinfónica de la BBC como ayudante de solista con Geoffrey Gambold. Con más tiempo disponible, se dedicó también a la enseñanaza (fue profesor en el Royal Northern College of Music, Manchester, 1966-96), y colaboró en la traducción del alemán de varias obras con las editoriales Musica Rara y Universal Edition en Viena. Junto con Henry Skolnick, fundó la Bassoon Heritage Edition en Fort Lauderdale, Florida, editando obras clásicas en facsímil. En 1972, la BBC permitió a Waterhouse convertirse en profesor visitante en la Universidad de Indiana, Bloomington. A su regreso, fue encargado de escribir las entradas de fagot para el New Grove Dictionary of Music.

Continuó con la Orquesta Sinfónica de la BBC otros 10 años, pero empezó a cansarse del mundo del estudio de radio. Nuevamente, la suerte intervino: Lyndesay Langwill, (en el enlace podemos acceder a una reseña del propio Bill publicada en IDRS) el gran experto en fagot, hizo de Waterhouse un escritor literario. Langwiil le condujo a la tarea inmensa de preparar una edición revisada de su masivo índice de fabricantes de instrumentos musicales del viento. Cuando Langwill murió en 1983, Waterhouse heredó todos sus libros y su material de archivo. Pronto se dio cuenta de que se necesitaba un trabajo completamente nuevo, que requería mucha más investigación. El proyecto duró 10 años, durante los cuales Waterhouse visitó 12 países.

Entre las muchas obras dedicadas a Waterhouse se incluyen la suite de Gordon Jacob para fagot y cuarteto de cuerda (uno de sus mejores) y  la Partita para fagot solo. Además de su Divertissement, Jean Françaix también le dedicó su Trío para oboe, fagot y piano.


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